Les premiers Italiens au Québec 1665-1860

 

 

Aujourd’hui, peu d’Italiens et de Québécois connaissent véritablement l’histoire des premiers migrants venus de leur pays d’origine avant les grandes vagues migratoires qui ont débuté vers 1880. Jusqu’à nos jours, la plupart des études sur l’immigration italienne au Canada s’attarde à la période du XIXe siècle, passant souvent outre l’histoire des Italiens qui les ont précédés depuis le début de la Nouvelle-France jusqu’à la fin des guerres napoléoniennes.

 

Pour la plupart des historiens, l’immigration italienne au Canada débute dans la deuxième moitié du XIXe siècle en lien avec l’unification de la péninsule achevée en 1861 qui a profondément marqué la vie sociale et économique de l’Italie et provoqué une émigration massive, notamment vers l’Amérique.

 

Cependant, avant 1900, la présence italienne au Québec demeure faible et concentrée à Montréal. Mais, dès qu’on progresse dans le siècle, de petits noyaux se développent à Québec et dans les villages de la Rive-Sud de Montréal.