Né à Sherbrooke en 1946, Marcel Fournier complète des études collégiales à Montréal, puis entre au service du gouvernement du Québec en 1970. Il oeuvre à la Bibliothèque nationale du Québec, à Montréal, de 1992 à 2002. Marié en 1971 à Lucille Pagé, il réside à Longueuil depuis 1974 où sont nés Daniel en 1976 et Martin en 1978.

Parallèlement à ses activités professionnelles, Marcel Fournier s'intéressent à l'histoire du Québec. Historien autodidacte, il publie quatre monographies de la région de Lanaudière dont l'histoire de Chertsey et de Rawdon. En 1978, il oriente ses recherches vers l'histoire de nos origines. En mai 1981, il publie son Dictionnaire biographique des Bretons en Nouvelle-France, un ouvrage fort apprécié des généalogistes québécois et français. Entre 1985 et 2013, il publie une douzaine d'ouvrages sur l'origine et l'histoire des pionniers de la Nouvelle-France et du Québec anciens. On peut consulter la liste des ouvrages de Marcel Fournier dans la section Publications de ce site. 

De 1998 à 2001, il a rédigé la partie généalogique du Passeport-Sourire pour le compte de la Maison de la France à Montréal. De 2007 à 2009, Marcel Fournier à dirigé ler Projet Montcalm qui a amené la publication de l'ouvrege Combattre pour la France en Amérique Cette publication a été honorée par le prestigieux prix Robert-Prévost en 2011. En 2009, il publie aux Éditions de l'Homme, son premier guide de généalogie Retracez vos ancêtres. Guide pratique de généalogie, ouvrage qui sera repris chez Québec-Loisirs en 2010 et aux Éditions Archives et Culture de Paris en 2013 sous le titre Retrouver des cousins canadiens.

Considéré comme un spécialiste de l'étude de nos origines, Marcel Fournier a présenté de nombreuses communications et conférences au Québec, en France et en Europe sur l'histoire du peuplement au Canada. Depuis 1985, il donne des cours de généalogie auprès des publics de plusieurs institutions de la région de Montréal.

En 1990, il est nommé membre honoraire national de l'Association Québec-France où il fut vice-président de 1984 à 1989. En juin 1995, il recevait de la Renaissance française, la médaille de bronze du rayonnement culturel pour sa contribution à l'histoire franco-québécoise. De 1995 à 1997, il a présidé le Comité québécois du congrès de Bourges qui a assuré la participation du Québec, à titre d'invité d'honneur, au 14e congrès de la Fédération française de généalogie. De 1998 à 2016, Marcel Fournier, a coordonné au Québec, le projet franco-québécois de recherche sur les origines familiales des émigrants français et étrangers établis au Canada des origines à 1865 (Le Fichier Origine).

Marcel Fournier a été président de la Société généalogique canadienne-française de 1999 à 2007. Il a été membre du conseil d'administration de la Fédération québécoise des sociétés de généalogie de 1997 à 2003. Depuis 2005, Il préside le comité de commémoration de la Commission franco-québécoise sur les lieux de mémoire communs. Maître généalogiste, conférencier et auteur d'une vingtaine de publications et d'une cinquantaine d'articles en histoire et en généalogie, Monsieur Fournier est une figure bien connue dans le domaine de l'histoire et de la généalogie au Canada et en France. En mai 1999, il recevait un diplôme d'honneur de la Fédération française de généalogie pour sa contribution à la généalogie francophone et, en juin 2001, il est admis à l'Académie internationale de Généalogie. En 2003, il recevait de la Société généalogique canadienne-française, le prix Archange-Godbout, la plus haute distinction au Québec, pour l'ensemble de son oeuvre historique et généalogique. En 2007, il recevait la médaille de l'Assemblée nationale du Québec pour son implication au sein de la Société généalogique canadienne-française. Marcel Fournier a reçu les insignes d’officier de l'Ordre des Arts et des Lettres de la République française le 10 juin 2010. Le 17 février 2012, la Société des Dix lui décède le Prix des Dix 2012.

Entre 2012 et 2014, Marcel Fournier a collboré à la rédactions des textes pour les émissions télévisées : Le Québec, une histoire de famille à TVA et Qui êtes vous à Radio-Canada.